LE REGISTRAZIONI INDICANO CHE NESSUNO HA CAPITO LA PORTATA DEL GUASTO

"Columbia, qui è Houston, controllo Mi sentite, Columbia? Qui Houston"
I dialoghi fra i tecnici del centro spaziale prima del grande silenzio

13/2/2003

LA Nasa ha diffuso i nastri audio che documentano le ultime tragiche fasi del contatto fra la Mission Control del centro spaziale di Houston a terra e lo sfortunato equipaggio dello Shuttle Columbia. I toni di voce sono calmi, almeno inizialmente non cŽè sospetto dellŽimminente disastro. Jeff Kling (responsabile della manutenzione del braccio meccanico e dei sistemi dell'equipaggio): Ho appena perso il contatto con quattro diversi segnalatori della temperatura sul lato sinistro della navicella. Due sul sistema uno e uno ciascuno sui sistemi due e tre. Leroy Cain: Quattro? Kling: Due allŽesterno e due sullŽelevone sinistro (piccolo flap per correggere la rotta nella fase di rientro, ndt). Cain: Hanno qualcosa in comune? DSP (processore del segnale digitale) o MDM (processore di dati digitale) o qualcosŽaltro? Voglio dire, i contatti sono andati persi esattamente nello stesso momento? Kling: No, non esattamente. Probabilmente a 4-5 secondi lŽuno dallŽaltro Cain: Dove sono quei ... dovŽè quella strumentazione? Kling: Tutti e quattro i segnalatori sono posizionati nella zona di poppa dellŽala sinistra, proprio di fronte agli elevoni. E non hanno nulla in comune. Cain: Nulla in comune... (lunga pausa). Ripetimi di che sistemi si tratta. Kling: Sistemi idraulici. Cain: Ricevuto. Guida di volo, stiamo elaborando la resistenza dellŽatmosfera. Voce femminile: Ricevuto. Cain: Grazie Bill Foster (controllore a terra): Volo, qui controllore a terra. Cain: Vai! Foster: Terreno abilitato per le procedure di atterraggio. Cain: Grazie. Mike Sarafin (ufficiale di guida e navigazione): Volo, qui ufficiale di navigazione. Cain: Ti sembra tutto normale, vero? Sarafin: Non vedo nulla fuori dal normale, lŽassetto è buono. Cain: Tutte le indicazioni del sistema idraulico sono buone. Kling: Buone. Abbiamo buone misure ovunque. Cain: E le altre temperature sono normali? (voce maschile): Le altre temperarure sono normali. Cain: E quando dite che quei segnali li avete persi, dite che sono andati... (voce maschile): Tutti e quattro sono fuori scala verso il basso. Cain: Fuori scala verso il basso... (voce maschile): E non misurano più. Come ho detto, a pochi secondi lŽuno dallŽaltro. Cain: Ok Voce maschile: Abbiamo il pallone che rileva i dati della temperatura proprio adesso. Kling: EŽ appena diminuita la pressione sulla ruota sinistra interna e su quella esterna, su tutte e due. Charlie Hobaugh (responsabile comunicazioni): Columbia, Houston, vediamo i vostri messaggi sulla pressione dei pneumatici. Voce maschile: ... e non abbiamo ricevuto l'ultimo... Rick Husband (comandante dello Shuttle): Ricevuto, uh... (ultima voce dalla Columbia, ndt). Laura Hoppe (ufficiale di strumentazione): Stiamo controllando qualche inconveniente. Siamo proprio sopra la coda. Cain: Non cŽè nulla in comune fra tutti questi strumenti per misurare la pressione delle ruote e gli strumenti del sistema idraulico. Kling: No, non cŽè nulla. Abbiamo perso anche il controllo della manovra di discesa. Cain: Perso il controllo? Klin: Sì Katie Rogers (responsabile delle emergenze): Ci sono quattro sensori della temperatura fuori scala verso il basso. Hoppe: Non mi aspettavo questi problemi tutti insieme. Controllore di volo: Avete visto tutti questi inconvenienti in due minuti? Hoppe: Affermativo Sarafin: Se abbiamo una ragione qualunque per sospettare un qualche problema controllabile, io terrei a portata di mano le carte di controllo alle pagine 4-13 (si riferisce a una procedura nel manuale di volo e indica che i controllori a terra ritengono che lo shuttle abbia un problema grave, ndt). Controllore di volo: Ricevuto. Cain: Avevamo già ruotato allŽindietro lo Shuttle e vi aspettavate un poŽ di difficoltà, ma non così a lungo. Hoppe: Corretto. Aspettavamo che fosse un poŽ intermittente. E qui è ben chiaro. Cain: Nessuna configurazione del sistema a bordo è cambiata in coincidenza con la perdita dei dati. Hoppe: Corretto. Tutto sembra a posto.. Cain: Ancora tutto sulla string due di comunicazione e tutto sembrava a posto... Hoppe: String due sembra a posto. Hobaugh: Columbia, Houston, controllo... Richard Jones (ufficiale della dinamica del volo): ... il pallone mostra che scendiamo alla velocità di 500 metri al secondo. Abbiamo il vento a sinistra. Hobaugh: Columbia, Houston, controllo... Kling: Sulla pressione delle ruote, le abbiamo viste fuori controllo per un poŽ prima di perdere del tutto i dati. Controllore di volo: Ok Hobaugh: Columbia, Houston, controllo... Voce maschile: Volo, finale? So che questo dato arriva un poŽ tardi. Hobaugh: Columbia, Houston, controllo... Voce maschile: Credo che ci troviamo in un caso di persistenza del vento meno forte. In altre parole, non dovremmo aspettarci un grande cambiamento. Vanno bene 500 metri al secondo ... Controllore di volo: Il centro comunicazioni spaziali non riporta alcuna frequenza radio in questo momento. Cain: Quando ti aspetti il segnale radar? Jones: Me lo aspettavo un minuto fa. Hobaugh: Columbia, Houston, controllo... Voce maschile: No .... non ancora. Voce maschile: Ricevuto. Hobaugh: Columbia, Houston, controllo... Hoppe: Potrei cambiare canali di comunicazione a casaccio? Cain: Ok. Hoppe: String uno alla cieca. Cain: Ricevuto. Una stazione radar vicina al Centro Kennedy: Ci siamo messi in modalità di ricerca. Cain: Ricevuto. Il radar ha preso qualcosa? Stazione radar: Abbiamo trovato un segnale radar, ma non crediamo che fosse lo Shuttle. In questo momento siamo in una modalità di ricerca in banda C. Per il momento non abbiamo dati validi. Cain: Ok. Nessun altro segnale? Stazione radar: Fatemi parlare con il volo ... navigatore. Voce maschile: Hai segnali? Voce maschile: No. Controllore di volo a terra: Due bande C non hanno trovato nulla. In questo momento stiamo acquisendo solo falsi segnali. Cain: Ok. Servono tutti i controllori di volo sulla rotta per iniziare le procedure del piano di emergenza. Pagine 2.8-5 del manuale. Voce maschile: Nessuna informazione dal comando spaziale? Cain: Tutti i controllori di volo a pagina 9 del manuale di procedura. CŽè unŽintera lista di dati che dobbiamo controllare per essere certi di aver fatto tutto il possibile. Gente, ascoltatemi bene. Nessuna telefonata fuori da questa stanza. Le nostre discussioni sono tutte registrate su questi nastri... solo sui nastri. Nessun dato, nessuna telefonata, nessuna fuga di notizie dentro o fuori di qui.