ASTRONOMIA: SULLA SUPERFICIE DI MARTE STA SCORRENDO L'ACQUA
LO SI DEDUCE DALLE STRIATURE SCURE APPARSE SUL PIANETA
ROSSO

Su Marte scorre l'acqua: gli scienziati dell'universita' dell'Oregon (Usa) ritengono che le numerose striature comparse di recente sulla superficie del pianeta rosso - nella regione del monte Olimpo - siano dovute allo scorrere di acqua. Questa ipotesi da' nuovo respiro alle speculazioni sulla presenza di vita sulla superficie del nostro vicino astrale. Le analisi condotte al riguardo fanno supporre che quest'acqua origini dai vasti strati di ghiaccio presenti sotto la superficie marziana, sciolti da attivita' geotermiche derivanti dal calore vulcanico (l'Olimpo e' un vulcano inattivo alto 24 chilometri). L'acqua emerge quindi in superficie, saturandosi di sali minerali: cio' permette al liquido di rimanere tale anche in condizioni di temperatura e pressione in cui l'acqua pura congelerebbe nuovamente. Man mano che viene prodotta, quest'acqua salmastra inizia a scorrere lungo i declivi e le valli marziane, macchiando la superficie del pianeta e divenendo visibile agli occhi degli scienziati. Le striature sono ''altamente identificative di uno scorrere dinamico di liquido'', afferma Tahirih Motazedian, ricercatrice dell'universita' dell'Oregon intervistata da 'Bbc News Online'. Le immagini scattate nella Mangala Valles mostrano che le striature si stanno formando in questi giorni: ''cio' dimostra l'esistenza di un processo di cambiamento superficiale su Marte in corso in questi giorni'', dice Motazedian. Secondo la scienziata e' la prima volta che cambiamenti di questo tipo su Marte sono dovuti all'azione dell'acqua.
Collaborazione: Antonio Manzoni, CUN Lecco.